GS PAPER Polity, Governance and IR 2023 Question 7

7. Discuss the role of the Competition Commission of India in containing the abuse of dominant position by the Multi-National Corporations in India. Refer to the recent decisions.10

The Competition Commission of India (CCI) is the statutory body that regulates the competition in the Indian market and prevents the abuse of dominant position by any enterprise. The CCI has the power to impose penalties, issue cease and desist orders, and direct modifications of agreements or conduct that are found to be anti-competitive.

The Competition Commission of India (CCI) plays a critical role in regulating competition and preventing the abuse of dominant positions by Multi-National Corporations (MNCs) and other market entities in India. It ensures a level playing field in the market, safeguards consumer interests, and promotes fair competition. Recent decisions and cases demonstrate CCI's efforts to contain the abuse of dominant positions by both domestic and multinational corporations:

1. Investigation and Scrutiny:

CCI conducts investigations into allegations of abuse of dominance. Recent cases include investigations into tech giants like Google and Amazon, examining their practices related to search engine bias, market access, and preferential treatment of sellers on e-commerce platforms.

2. Imposing Penalties:

CCI has the authority to impose fines and penalties on companies found guilty of abusing their dominant positions. In 2018, CCI imposed a significant penalty on Google for abusing its dominance in online web search and online advertising.

3. Promoting Fair Competition:

CCI actively monitors and regulates mergers and acquisitions to ensure they do not lead to anti-competitive practices. It has scrutinized MNC mergers and acquisitions to assess their impact on the market and competition.

4. Market Studies and Advocacy:

CCI conducts market studies and advocacy efforts to identify sectors and practices that may hinder competition. Recent studies include an examination of the e-commerce sector, where MNCs like Amazon and Walmart have a significant presence.

5. E-commerce and Platform Neutrality:

CCI has been investigating allegations of preferential treatment and bias on e-commerce platforms operated by MNCs. These investigations aim to ensure fair access and treatment for all sellers and customers.

6. Antitrust Enforcement:

CCI has actively pursued antitrust enforcement against MNCs that engage in anti-competitive behavior. It has issued cease and desist orders and imposed penalties in cases involving cartelization and abuse of dominant positions.

7. Balancing Innovation and Competition:

CCI recognizes the importance of fostering innovation while ensuring competition. Recent cases involving technology companies have addressed concerns related to market dominance without stifling innovation.

8. Promoting Consumer Welfare:

CCI's decisions and actions are geared toward protecting consumer interests by ensuring competitive prices, choices, and access to quality products and services.

While CCI has been proactive in addressing anti-competitive practices, it faces ongoing challenges in effectively regulating MNCs due to the complexities of the global marketplace and the need for coordination with international regulatory authorities. Nonetheless, the CCI's role in containing the abuse of dominant positions by MNCs in India is vital for maintaining a competitive and fair business environment and ensuring that the interests of Indian consumers and businesses are protected.

ADDITIONAL MATTER regarding cases

Some of the recent decisions of the CCI in this regard are:

    • In 2018, the CCI imposed a penalty of Rs. 1,337.76 crore on Google for abusing its dominant position in multiple markets in the Android Mobile device ecosystem, such as online general web search, online search advertising, app stores, and smart TV operating systems. The CCI found that Google had engaged in various practices that restricted the choice and innovation of device manufacturers and app developers, such as imposing pre-installation and exclusivity requirements, discriminating against rival apps, and using its dominance in one market to leverage another.
    • In 2019, the CCI dismissed a complaint against Ola and Uber alleging that they had abused their dominant position by charging excessive and discriminatory fares, engaging in predatory pricing, and creating entry barriers for new entrants. The CCI held that Ola and Uber were not dominant in the relevant market of radio taxi services in India, as there were other players offering similar services, such as Meru, Mega Cabs, Savaari, etc. The CCI also observed that the dynamic pricing mechanism used by Ola and Uber was based on the demand and supply conditions and was not arbitrary or unfair.
    • In 2020, the CCI ordered an investigation into Amazon and Flipkart for allegedly abusing their dominant position in the online retail market by entering into exclusive arrangements with preferred sellers, offering deep discounts, and favouring their own private labels. The CCI noted that these practices could have an adverse effect on the competition and consumer welfare in the market. The CCI also directed the Director General to examine the role of e-commerce platforms as intermediaries or marketplaces.



7. भारत में बहु-राष्ट्रीय निगमों द्वारा प्रमुख स्थिति के दुरुपयोग को रोकने में भारतीय प्रतिस्पर्धा आयोग की भूमिका पर चर्चा कीजिये। हाल के फैसलों का संदर्भ लीजिये. 10 अंक

भारतीय प्रतिस्पर्धा आयोग (CCI) एक वैधानिक निकाय है जो भारतीय बाजार में प्रतिस्पर्धा को नियंत्रित करता है और किसी भी उद्यम द्वारा प्रमुख स्थिति के दुरुपयोग को रोकता है। CCI के पास जुर्माना लगाने, संघर्ष विराम आदेश जारी करने और प्रतिस्पर्धा-विरोधी पाए जाने वाले समझौतों या आचरण में सीधे संशोधन करने की शक्ति है।

भारतीय प्रतिस्पर्धा आयोग (CCI) प्रतिस्पर्धा को विनियमित करने और भारत में बहु-राष्ट्रीय निगमों और अन्य बाजार संस्थाओं द्वारा प्रमुख पदों के दुरुपयोग को रोकने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाता है। यह बाज़ार में समान अवसर सुनिश्चित करता है, उपभोक्ता हितों की रक्षा करता है और निष्पक्ष प्रतिस्पर्धा को बढ़ावा देता है। हाल के निर्णय और मामले घरेलू और बहुराष्ट्रीय निगमों द्वारा प्रमुख पदों के दुरुपयोग को रोकने के लिए CCI के प्रयासों को प्रदर्शित करते हैं:

1. जांच:

CCI प्रभुत्व के दुरुपयोग के आरोपों की जांच करता है। हाल के मामलों में Google और Amazon जैसे तकनीकी दिग्गजों की जांच, खोज इंजन पूर्वाग्रह, बाजार पहुंच और ई-कॉमर्स प्लेटफॉर्म पर विक्रेताओं के तरजीही उपचार से संबंधित उनकी प्रथाओं की जांच शामिल है।

2. दंड लगाना:

CCI के पास अपनी प्रमुख स्थिति का दुरुपयोग करने की दोषी कंपनियों पर जुर्माना और जुर्माना लगाने का अधिकार है। 2018 में, CCI ने ऑनलाइन वेब खोज और ऑनलाइन विज्ञापन में अपने प्रभुत्व का दुरुपयोग करने के लिए Google पर एक महत्वपूर्ण जुर्माना लगाया।

3. निष्पक्ष प्रतिस्पर्धा को बढ़ावा देना:

CCI सक्रिय रूप से विलय और अधिग्रहण की निगरानी और विनियमन करता है ताकि यह सुनिश्चित किया जा सके कि वे प्रतिस्पर्धा-विरोधी प्रथाओं को जन्म न दें। इसने बाजार और प्रतिस्पर्धा पर उनके प्रभाव का आकलन करने के लिए बहुराष्ट्रीय कंपनियों के विलय और अधिग्रहण की जांच की है।

4. बाजार अध्ययन और वकालत:

CCI उन क्षेत्रों और प्रथाओं की पहचान करने के लिए बाजार अध्ययन और वकालत के प्रयास करता है जो प्रतिस्पर्धा में बाधा डाल सकते हैं। हाल के अध्ययनों में ई-कॉमर्स क्षेत्र की जांच शामिल है, जहां अमेज़ॅन और वॉलमार्ट जैसी बहुराष्ट्रीय कंपनियों की महत्वपूर्ण उपस्थिति है।

5. ई-कॉमर्स और प्लेटफ़ॉर्म तटस्थता:

CCI बहुराष्ट्रीय कंपनियों द्वारा संचालित ई-कॉमर्स प्लेटफार्मों पर तरजीही व्यवहार और पूर्वाग्रह के आरोपों की जांच कर रहा है। इन जांचों का उद्देश्य सभी विक्रेताओं और ग्राहकों के लिए उचित पहुंच और उपचार सुनिश्चित करना है।

6. अविश्वास प्रवर्तन:

CCI ने प्रतिस्पर्धा-विरोधी व्यवहार में संलग्न बहुराष्ट्रीय कंपनियों के खिलाफ सक्रिय रूप से अविश्वास प्रवर्तन को आगे बढ़ाया है। इसने गुटबंदी और प्रमुख पदों के दुरुपयोग से जुड़े मामलों में संघर्ष विराम के आदेश जारी किए हैं और जुर्माना लगाया है।

7. नवाचार और प्रतिस्पर्धा को संतुलित करना:

CCI प्रतिस्पर्धा सुनिश्चित करते हुए नवाचार को बढ़ावा देने के महत्व को पहचानती है। प्रौद्योगिकी कंपनियों से जुड़े हाल के मामलों ने नवाचार को बाधित किए बिना बाजार प्रभुत्व से संबंधित चिंताओं को संबोधित किया है।

8. उपभोक्ता कल्याण को बढ़ावा देना:

CCI के निर्णय और कार्य प्रतिस्पर्धी कीमतों, विकल्पों और गुणवत्ता वाले उत्पादों और सेवाओं तक पहुंच सुनिश्चित करके उपभोक्ता हितों की रक्षा करने के लिए तैयार हैं।

जबकि CCI प्रतिस्पर्धा-विरोधी प्रथाओं को संबोधित करने में सक्रिय रही है, वैश्विक बाजार की जटिलताओं और अंतरराष्ट्रीय नियामक अधिकारियों के साथ समन्वय की आवश्यकता के कारण इसे बहुराष्ट्रीय कंपनियों को प्रभावी ढंग से विनियमित करने में चल रही चुनौतियों का सामना करना पड़ रहा है। बहरहाल, भारत में बहुराष्ट्रीय कंपनियों द्वारा प्रमुख पदों के दुरुपयोग को रोकने में CCI की भूमिका प्रतिस्पर्धी और निष्पक्ष कारोबारी माहौल बनाए रखने और यह सुनिश्चित करने के लिए महत्वपूर्ण है कि भारतीय उपभोक्ताओं और व्यवसायों के हितों की रक्षा की जाए।

मामलों के संबंध में अतिरिक्त मामला:

इस संबंध में CCI के कुछ हालिया फैसले इस प्रकार हैं:

    • 2018 में, CCI ने रुपये का जुर्माना लगाया। एंड्रॉइड मोबाइल डिवाइस इकोसिस्टम में ऑनलाइन सामान्य वेब सर्च, ऑनलाइन सर्च विज्ञापन, ऐप स्टोर और स्मार्ट टीवी ऑपरेटिंग सिस्टम जैसे कई बाजारों में अपनी प्रमुख स्थिति का दुरुपयोग करने के लिए Google पर 1,337.76 करोड़ का जुर्माना लगाया गया है। CCI ने पाया कि Google विभिन्न प्रथाओं में शामिल था जो डिवाइस निर्माताओं और ऐप डेवलपर्स की पसंद और नवाचार को प्रतिबंधित करता था, जैसे प्री-इंस्टॉलेशन और विशिष्टता आवश्यकताओं को लागू करना, प्रतिद्वंद्वी ऐप्स के साथ भेदभाव करना और एक बाजार में अपने प्रभुत्व का उपयोग दूसरे का लाभ उठाने के लिए करना।
    • 2019 में, CCI ने ओला और उबर के खिलाफ एक शिकायत को खारिज कर दिया, जिसमें आरोप लगाया गया था कि उन्होंने अत्यधिक और भेदभावपूर्ण किराया वसूलने, शिकारी मूल्य निर्धारण में संलग्न होने और नए प्रवेशकों के लिए प्रवेश बाधाएं पैदा करके अपनी प्रमुख स्थिति का दुरुपयोग किया था। CCI ने माना कि ओला और उबर भारत में रेडियो टैक्सी सेवाओं के प्रासंगिक बाजार में प्रमुख नहीं थे, क्योंकि अन्य खिलाड़ी भी इसी तरह की सेवाएं दे रहे थे, जैसे कि मेरु, मेगा कैब्स, सावरी, आदि। CCI ने यह भी देखा कि गतिशील मूल्य निर्धारण तंत्र ओला और उबर द्वारा उपयोग किया गया उपयोग मांग और आपूर्ति की स्थिति पर आधारित था और मनमाना या अनुचित नहीं था।
    • 2020 में, CCI ने पसंदीदा विक्रेताओं के साथ विशेष व्यवस्था करके, भारी छूट की पेशकश करके और अपने स्वयं के निजी लेबल का पक्ष लेकर ऑनलाइन खुदरा बाजार में अपनी प्रमुख स्थिति का कथित रूप से दुरुपयोग करने के लिए अमेज़ॅन और फ्लिपकार्ट की जांच का आदेश दिया। CCI ने कहा कि इन प्रथाओं का बाजार में प्रतिस्पर्धा और उपभोक्ता कल्याण पर प्रतिकूल प्रभाव पड़ सकता है। CCI ने महानिदेशक को मध्यस्थों या बाज़ारों के रूप में ई-कॉमर्स प्लेटफार्मों की भूमिका की जांच करने का भी निर्देश दिया।

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